Ученые обнаружили на спутнике Сатурна океан с бурными течениями

Новые сведения об Энцеладе, шестом по величине спутнике Сатурна, удалось получить исследователям из Калифорнийского технического института, передает Nature Geoscience.

Диаметр этого небесного тела составляет всего около 500 км.

Поверхность Энцелада покрыта льдом, и на протяжении долгого времени было принято считать, что спутник Сатурна промерз до основания. Ученые полагали, что речь идет об абсолютно безжизненном ледяном шаре, однако эти представления изменил пролетавший мимо зонд Cassini. Он передал данные о гейзерах соленой воды, которые вырываются из ледяных трещин спутника. В результате у исследователей появились предположения о том, что внутри энцелада может быть спрятан океан.

Специалисты рассказывают, что этот океан отличается от водоемов Земли. Залегая под 20-километровым ледяным панцирем, он очень глубокий. Уровень жидкости в нем составляет порядка 30 км, тогда как на нашей планете – в среднем не более 3,6 км. При этом температура верхних слоев более низкая, тогда как нижние согреты теплом недр.

Калифорнийские ученые пришли к выводу, что у океанов на Земле и Энцеладе все же имеется схожее свойство – сильные течения. Ранее исследователи думали, что океан на спутнике Сатурна стабилен и может только слегка смещаться в вертикальном направлении под воздействием приливных сил.

Авторы работы подчеркивают, что океан на Энцеладе соленый, и колебания содержания соли оказывают влияние на циркуляцию. При этом слой льда меньше на полюсах спутника, на экваторе являясь более толстым и прочным. Поэтому можно предположить, что на полюсах протекают процессы таяния. Замерзающая вода высвобождает соли, из-за чего окружающая жидкость становится тяжелее и тонет. При этом в областях таяния происходят обратные процессы, указано в отчете об исследовании.

Ранее в Соединенных Штатах ученые пришли к выводу, что астероид Оумуамуа, являющийся первым межзвездным объектом, замеченным в Солнечной системе, в действительности может быть осколком планеты, схожей с Плутоном.

Как установили астрономы из Аризонского госуниверситета, 45-метровый объект состоит из замерзшего азота. По своему строению он схож с Плутоном и Тритоном — крупнейшим спутником Нептуна. По мнению специалистов, около 500 млн лет назад осколок был вырван из родительского тела в результате мощного удара. Затем «родная» звездная система направила его в нашу, и в тот момент Оумуамуа был значительно больше. Со временем верхние слои этого объекта могли испариться под влиянием космического излучения и солнечных лучей.

Автор: Злата Богатова

Источник: internovosti.ru

Вы можете оставить комментарий, или отправить trackback с Вашего собственного сайта.

Написать комментарий

Вы должны войти чтобы оставить комментарий.